La plupart des internautes utilisent aujourd’hui les réseaux sociaux. Mais que sont t-ils finalement, et quels en sont les acteurs. Voici donc une définition ainsi qu’une liste non exhaustive des principaux réseaux sociaux à connaitre.

Définition d’un réseau social

Beaucoup d’ouvrages et de sites tentent de définir ce qu’est un réseau social. Par définition, un réseau social représente un groupement sensé : la famille, les collègues, un groupe d’amis, un communauté. Il s’agit d’un agencement de liens entre des individus et/ou des organisations. C’est un mot qui existe bien avant l’arrivée d’internet.

Dans le domaine du web, un réseau social est un site internet qui permet aux internautes de se créer une page personnelle afin de partager et d’échanger des informations, des photos ou des vidéos avec leur communauté d’amis et leur réseau de connaissance.

La notion de média social

L’expression “Réseau social”, revoie par ailleurs à celles de “média social”, qui recouvre les différentes activités qui intègrent la technologie, la création de contenu et l’interaction sociale entre des individus ou groupes d’individus. Un média social se défini donc quant à lui comme un groupe d’applications en ligne qui se fondent sur la philosophie et la technologie du net, et permettent la création, l’échange et la modification du contenu généré par les utilisateurs.

Les médias sociaux peuvent ainsi regrouper plusieurs éléments, notamment les réseaux sociaux, les blogs, les forums, les sites internet, les wikis ou encore les plateformes de partager de contenu.

Quels sont les fonctionnalités principales des réseaux sociaux ?

En plus de créer des relations entre les individus et organismes, les réseaux sociaux permettent de partager ou de publier du contenu comme des articles, des brèves, photographies, des vidéos, des sons, des fichiers, etc. Mais ils permettent surtout de donner son opinion ou de dialoguer avec d’autres utilisateurs, de contribuer à des projets participatifs, en encore d’agréger une information.

Pour résumer, un réseau social désigne une matière de regrouper et créer des relations entre des individus et ne constitue qu’une partie d’un média social.

Les principaux réseaux sociaux classés par catégorie

Les réseaux sociaux généralistes :

Facebook :
Considéré comme synonyme de «réseaux sociaux» par certains, Facebook est le seul site où vous êtes susceptible de trouver des amis, des collègues et des parents autour de vous tellement la plateforme est devenu populaire. Bien que Facebook soit principalement axé sur le partage de photos, de liens et de la vie quotidienne,  les utilisateurs peuvent également montrer leur soutien aux marques ou aux organisations en devenant des fans.

Twitter :
Peut-être la plus simple de toutes les plateformes de médias sociaux, Twitter se  juste être l’un des plus fun et intéressants à utiliser. Les messages sont limités à 140 caractères ou moins, mais c’est plus que suffisant pour afficher un lien, partager une image ou même échanger des idées avec votre célébrité préférée ou un influenceur.  La création d’un nouveau profil ne prend que quelques minutes et l’interface de Twitter est facile à prendre en main.

Google+ :
En combinant le meilleur de Facebook et Twitter dans une seule plateforme, Google a donné aux utilisateurs un réseau social qui a un petit quelque chose de tout le monde. Vous pouvez ajouter du nouveau contenu, mettre en surbrillance des sujets avec des hashtags et même séparer des contacts en cercles. Même si un profil G + ne prend que quelques minutes pour être configuré, le succès de Google + n’est surement pas ce qui était espéré par la firme de Mountain View.

Snapchat :
Il s’agit d’une plate-forme sociale de de partage photos et de vidéos disponible sur smartphone et qui permet de discuter avec des amis en utilisant des images. La particularité de ce réseau social est que chaque image ou vidéo envoyée ne peut être visible que durant une période de temps par son destinataire. Il vous permet d’explorer les nouvelles et même de consulter des histoires en direct qui se passent dans le monde.

Les réseaux sociaux professionnels :

Linkedin :
Un des seuls réseaux sociaux qui est réellement orienté vers les entreprises. LinkedIn est au cyberespace ce que les groupes de réseautage ont été pour les communautés d’affaires locales. Il est idéal pour rester en contact avec ses anciens collègues, rencontrer des clients, des fournisseurs, recruter de nouveaux employés et suivre les dernières nouvelles de votre secteur d’activité.

Viadéo :
Viadeo est un site de réseautage social en ligne Français. Concurrent de Linkedin, il permet de construire son réseau professionnel et facilite le dialogue entre les membres. L’une des particularité de Viadeo est de réunir des professionnels issus des petites et moyennes entreprises puisque les profils présents dans des entreprises de moins de 50 employés représentent preque la moitié des inscrits. On peut cependant déplorer que la plateforme est nettement en perte de vitesse.

Les réseaux sociaux de blogging :

Medium :
Medium est une plateforme internet de blogging minimaliste conçue pour des textes longs. L’objectif du site est que la plateforme offre une visibilité maximale aux textes indépendamment de leur auteur, pour dépasser la difficulté de faire connaître son blog. Résultats, on trouve des milliers d’articles très utiles et très intéressant tout en restant agréables à lire.

Tumblr  :
Cette plateforme est différente de beaucoup d’autres puisqu’elle héberge essentiellement des microblogs pour ses utilisateurs. Les individus et les entreprises, peuvent construire de manière très simple et intuitive leurs blogs avec du multimédia (comme des images et des clips vidéo courts). La force de Tumblr est de s’appuyer principalement sur le reblogage et donc de démultiplier la viralité des contenus.

Les réseaux sociaux de vidéo :

Youtube :
En tant que service de partage de vidéos, YouTube est devenu si populaire que son catalogue de milliards et de milliards de vidéos est devenu le «deuxième moteur de recherche mondial». Les utilisateurs peuvent partager, évaluer et commenter toutes les vidéos qu’ils visionnent La plateforme qui a été rachetée par Google et faisant parti à part entière de son écosystème est le leader incontestable des réseaux sociaux de vidéo.

Periscope :
Periscope est à la fois une application pour appareils mobiles et une plateforme  pour appareils mobiles qui permet aux utilisateurs de retransmettre en direct ce qu’il sont en train de filmer. Appartenant désormais à  Twitter, les utilisateurs doivent se connecter à se dernier puis peuvent diffuser en streaming des vidéos filmées n’importe où dans le monde, et de permettre à d’autres utilisateurs de les visualiser durant les 24 heures suivant la fin de l’enregistrement.

Les réseaux sociaux “visuels” :

Instagram :
Instagram permet de permet de partager ses photographies ou vidéos prises avec son smartphone avec ses amis sur la plateforme ou via les autres réseaux sociaux notamment Facebook qui l’a racheté. Vous pouvez aussi choisir parmi une variété de filtres photo et inviter des amis à les commenter.

Pinterest :
Servant de gigantesque idée virtuelle d’inspiration, Pinterest a joué très grand rôle dans les médias sociaux au cours des dernières années. Particulièrement populaire auprès des femmes et de la communauté du “Do It Yourself” , la plateforme vous permet de partager des photos, et toute sorte de visuels créatifs que d’autres peuvent épingler, enregistrer ou dupliquer.

Flickr :
Flickr est un site web de partage de photographies et de vidéos très utilisé par des photographes professionnels ou amateurs. Les utilisateurs peuvent éditer leurs photos en ligne , les gérer, les partager et obtenir des licences Creative Commons.

Les réseaux sociaux communautaires :

Reddit :
Reddit est un site communautaire de partage de signets permettant aux membres de soumettre leurs liens et de voter pour les contenus proposés par les autres utilisateurs. Fortement ancrée dans la culture web, la plateforme est un des réseau social les plus influents.

Vous connaissez d’autres réseaux sociaux populaires et qui mériteraient d’enrichir cette liste ? N’hésite pas à me les indiquer en commentaire. Je mettrai celle-ci à jour au fur et à mesure !